Один из многочисленных посетителей, приходивших к Раву Штейнману за советом, с горечью признался, что очень страдает из-за одного своего греха, который никак не удается преодолеть. Согрешив, он горячо и искренне раскаивается, но проходит время — и все повторяется снова.

Рав Штейнман на это рассказал ему такую историю. Лет восемьдесят назад в Иерусалиме был голод. В одном хейдере мальчики закончили изучать трактат Талмуда. Меламед очень хотел поддержать и порадовать детей, устроить для них праздник. Каким-то чудом его жена испекла для учеников сладкий пирог. В голодном городе муки удалось найти совсем немного, и пирог, конечно, получился маленьким. Каждому мальчику достался тоненький кусочек.

Один ребенок из самой бедной семьи не стал есть свой пирог, завернул его в платок и спрятал в карман. Он знал, что вот уже три дня его отец ничего не ел, поэтому хотел поддержать его хоть этой каплей. Но прошло несколько часов, и мальчик не смог пересилить голод, поэтому отщипнул немного от кусочка. В течение дня он еще несколько раз отщипывал от него с разных сторон и, когда вернулся домой, в кармане оставался крохотный квадратик.

— Папа, я принес тебе немного пирога, — сказал мальчик отцу.

Увидев общипанный со всех сторон кусочек, отец сказал:

—  Сын мой, твой подарок так мне дорог! Я вижу, как тяжело тебе было это сохранить для меня и как мужественно ты боролся с голодом. Ты настоящий герой!

— Из этой истории мы учим, — сказал рав Штейнман своему гостю, — что человек должен концентрироваться не на ошибках, но на достижениях. Если он думает только о своих неудачах, у него не будет сил идти вперед и продолжать борьбу с йецер а-ра. Пусть он лучше вспомнит, что хорошего ему удалось, как долго он воздерживался от греха, прежде чем снова оступился. Пусть вспомнит, что у него есть чистая душа, дарованная Творцом. Тогда появятся силы окончательно искоренить этот грех и духовно вырасти.

В книге «Менуха ве-Кдуша» ученик рава Хаима из Воложина пишет от имени своего учителя: «Мудрецы говорят (Пиркей Авот, 4:1): “Человек должен быть доволен своим наделом”. Эти слова относятся как к материальному, так и духовному уровням». То есть человек должен отмечать свои духовные достижения и радоваться им.

На первый взгляд может показаться, что сосредоточенность на своих успехах приведет к тому, что человек будет почивать на лаврах и не захочет больше расти и совершенствоваться. Но стоит задуматься, к примеру, кто успешен в бизнесе? Тот, кто внушил себе, что у него ничего не получится, или тот, кто верит в свои силы? Ответ очевиден: только тот, кто, твердо знает, что ему нужно, и верит в свои возможности, готов трудиться и рисковать, в конце концов достигнет успеха.

То же верно и в духовной сфере. Кто помнит свои достижения и знает, что способен преуспеть, тот сможет подняться, продолжить путь и достичь высокого духовного уровня.